Cesar Chávez: Activista de Derechos Laborales

labor rightsCesar Chávez es recordado hoy en el Día Internacional de los Trabajadores mientras manifestaciones están tomando lugar por todo el mundo. Chávez fue un hombre que logró lo que nadie antes pudo: crear un sindicato de trabajadores agrícolas en los EE.UU.

El nieto de inmigrantes mexicanos, Chávez nació el 31 de marzo de 1927. Él nació en Yuma, Arizona y pasó la primera década de su vida allí. En 1939, él y su familia se trasladaron permanentemente a San José, California. Él y la mayoría de su familia trabajó en los campos de California.

En 1944, Chávez se unió a la Marina de los EE.UU. y sirvió dos años. Se casó en 1948 y regresó a San José para criar a su familia y convertirse en un organizador para la organización Ross. Su primera tarea fue registrar a votantes.

Después de más de una década como un organizador comunitario, en 1962, Chávez fundó la Asociación Nacional de Trabajadores del Campo, que pasaría a convertirse en la Unión de Campesinos, UFW. Su cofundador fue la activista de derechos civiles Dolores Huerta.

Inspirado por los líderes no violentos como San Francisco de Asis y Gandhi, Chávez trabajó incansablemente por los derechos de los trabajadores agrícolas. Sus ayunos ganaron la atención nacional y brindaron un enfoque a los problemas que enfrentan los trabajadores agrícolas. En 1968, ayuno tomando solo agua por 25 días, en 1972, lo hizo por 24 días, y en 1988, lo hizo por 36 días.

Después de su ayuno de proteste de 1988, líderes políticos y celebridades también ayunaron en honor de Cesar Chávez y su causa: Jesse Jackson, Martin Sheen, Edward Olmos, Emilio Estevez, Kerry Kennedy, Pedro Chacón, Danny Glover, Carly Simon, y Whoopi Goldberg, entre ellos.

Chávez también organizó manifestaciones, boicots y huelgas, y entrenó a trabajadores agrícolas del UFC para que pudieran hacer huelgas en diferentes ciudades. Las estrategias de Chávez se aplican hoy en día para muchas causas comunitarias y laborales.

Cesar Chávez murió mientras dormía el 23 de abril de 1993 en Yuma, Arizona a la edad de 66 años. Una de sus frases famosas es la siguiente:

“¡Si quieren recordarme, organícense!”