Es posible que California expanda la atención médica a inmigrantes indocumentados

Así como los ciudadanos estadounidenses ahora tienen acceso a un seguro de salud mediante la Ley de Protección al Paciente y Cuidado de Salud Asequible (ACA), California busca expandir el mismo tipo de cobertura para los inmigrantes indocumentados. La idea es que los inmigrantes indocumentados dejen de recibir atención médica predominantemente en salas de emergencia o clínicas sin costo o de bajo costo.

Cuando se aprobó la ley ACA en Washington, los legisladores federales excluyeron la cobertura para los inmigrantes indocumentados. En el caso de estados como California, donde los índices de inmigrantes indocumentados tienden a ser altos, las normas en torno al programa significan que aproximadamente un millón de personas en el estado no puede acceder al programa de atención médica.  Además de la ley ACA, se encuentra el programa Medicaid de California, otro programa fuera del alcance de los inmigrantes indocumentados debido a una combinación de financiación federal y estatal.

En febrero, representantes del Senado del estado de California introdujeron un nuevo proyecto de ley para intentar resolver el problema. La propuesta, llamada Health Care for All Act (Ley de Atención Médica para Todos), busca utilizar recursos demostrados del estado para ofrecer cobertura de salud a todas las personas que residen en el estado.

El senador demócrata estatal, Ricardo Lara, es el legislador que impulsa este proyecto de ley. La Ley de Atención Médica para Todos utiliza fondos estatales para que los inmigrantes indocumentados puedan acceder a Medicaid, un programa de atención médica creado para las personas de bajos recursos. En pocas palabras, la aprobación del proyecto de ley haría que la financiación estatal aumentase para cubrir a los inmigrantes indocumentados. Mientras que muchos inmigrantes indocumentados cumplen con las pautas de ingreso para acceder al programa Medicaid, aquellos que tienen ingresos más altos tendrían acceso a mercados de seguro médico que ofrecen subsidios financiados por el Estado.

Dada la trayectoria de California respecto de la atención médica, el plan seguramente es viable. Desde la implementación de la ley ACA el 1 de octubre del año pasado, California ha registrado unas 625.000 personas en planes de salud en todo el estado. Además, California tiene más de 1,2 millones de nuevos inscriptos en el programa estatal Medicaid.

“Este es un tema que ha preocupado a muchas clínicas y hospitales sin fines de lucro y a muchas otras personas en la industria de la salud que consideran que vamos a tener que ser proactivos”, expresó Lara. “Si vamos a implementar la ley ACA por completo, el debate debe incluir a esta población vulnerable”.

La cobertura de salud para inmigrantes coincide con otras iniciativas estatales que cubren a la población de inmigrantes indocumentados del estado para integrarla a la población en general. El gobernador Jerry Brown firmó un proyecto de ley en 2013 que les permite a los inmigrantes indocumentados obtener licencias de conducir. También, el estado ya les permite a los inmigrantes indocumentados recibir ayuda económica estatal.

“Comprendemos que asegurar que sean incorporados a nuestra sociedad les permite realizar más contribuciones a nuestra economía”, manifestó Lara.