INS: Servicio de Inmigración y Naturalización

El Servicio de Inmigración y Naturalización de Estados Unidos, también denominado el INS, era una organización federal encargada del mantenimiento y control de las normativas aplicadas a los ciudadanos extranjeros que ingresaban en EE. UU. El INS y sus organizaciones predecesoras estaban involucradas en actividades que incluían la detención o deportación de individuos que habían ingresado en el país de manera ilegal, la adjudicación de peticiones de inmigración y de naturalización, así como el patrullaje de la frontera de EE. UU. Los orígenes del INS se remontan a los últimos días de la guerra civil de EE. UU.

Inmigración

Después de que varios estados habían comenzado a promulgar sus propias leyes de inmigración, el Gobierno federal reconoció la necesidad de aplicar en todo el país un conjunto uniforme de reglas de inmigración. A la adopción de esta responsabilidad federal le siguió una ley de inmigración que aprobó el Congreso de EE. UU. en 1882, que le confirió a la oficina del secretario del Tesoro la autoridad para controlar la inmigración y la naturalización.

Luego, esta autoridad se transfirió a la recién establecida Oficina de la Superintendencia de Inmigración cuando se aprobó la Ley de Inmigración de 1891. De acuerdo a la Superintendencia de Inmigración, se dispusieron inspectores en los puertos de EE. UU. para que comenzaran a cobrar impuestos a los inmigrantes. Por último, la responsabilidad de la inmigración en EE. UU. pasaría de la Oficina de la Superintendencia a una cantidad de otras agencias gubernamentales para terminar en lo que luego se conoció como el INS.

Surgieron varias dificultades imprevistas al momento de administrar el proceso de inmigración y naturalización, y el punto central de estos problemas era la Isla Ellis. La isla, ubicada en el puerto de Nueva York, se había convertido en el principal puerto de entrada de inmigrantes en EE. UU. Lamentablemente, en 1982 también había sido el centro de una cantidad de escándalos de corrupción y brutalidad, que llevaron al presidente Theodore Roosevelt a designar un abogado para resolver las dificultades.

En 1903, el Congreso había transferido la responsabilidad de la Oficina de Inmigración al recientemente creado Departamento de Comercio y de Trabajo, con el razonamiento de que las preocupaciones principales sobre inmigración, la protección de los trabajadores estadounidenses y sus salarios, entraban en esta jurisdicción. Más adelante, el Congreso aclaró la función de la oficina en la Ley de Inmigración de 1924, que limitaba la cantidad de inmigrantes que podían admitirse en EE. UU., mediante la asignación de un cupo a cada nacionalidad y una cantidad limitada de visas por año. Solo se permitía la entrada a los inmigrantes que tenían visas válidas.

La Oficina de Inmigración, que más tarde se convirtió en el INS, se transfirió dos veces más antes de disolverse en 2003. Primero, pasó del Departamento del Trabajo al Departamento de Justicia en 1940, un traspaso que ordenó el presidente Franklin Roosevelt, y luego el INS se transfirió del Departamento de Justicia al Departamento de Seguridad Nacional.

En su paso final, el INS estuvo a cargo de un comisionado designado por el presidente de EE. UU. El comisionado trabajaba con agencias externas, incluidas las Naciones Unidas, el Departamento de Estado de EE. UU., y el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., y supervisaba cuatro divisiones internas responsables de los servicios de inmigración y naturalización. Estas divisiones llevaban a cabo tareas de control de inmigración, el funcionamiento de las sucursales del INS dentro de EE. UU. y en el exterior, y las funciones gerenciales de la agencia.

El INS se disolvió en 2003, un año después de convertirse en parte del Departamento de Seguridad Nacional. Ahora sus funciones se llevan a cabo en otros departamento dentro del Departamento de Seguridad Nacional, incluido el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS), el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) de EE. UU., y el Servicio de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP) de EE. UU.

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