El USCIS aumenta los aranceles de presentación

El Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS) se estableció el 1.° de marzo de 2003 bajo la dirección del Departamento de Seguridad Nacional (DHS). Antes de esa fecha, la división se denominaba Servicio de Inmigración y Naturalización (INS) y era responsable de todas las cosas relacionadas con la inmigración, incluidas las funciones administrativas y de investigación. Luego del 11 de septiembre de 2001, el Congreso de EE. UU. aprobó la Ley de Seguridad Nacional de 2002, lo que provocó el desmantelamiento del INS y la creación de tres agencias dentro del DHS a fin de mejorar la seguridad nacional y la eficacia: el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS), que es responsable de las funciones del servicio de inmigración, como las mencionadas a continuación; y las oficinas del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) y del Servicio de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP), que se encargan de las funciones de seguridad de fronteras y control de inmigración.

A diferencia de la mayoría de las agencias federales, la mayor parte del presupuesto del USCIS (alrededor del 90 %) proviene de aranceles que este recauda al procesar millones de solicitudes y peticiones de inmigración por año. Y por consiguiente, ocasionalmente el USCIS aumenta los aranceles de presentación para poder continuar en funcionamiento.

Por ley el USCIS debe llevar a cabo revisiones de aranceles cada dos años. Luego de dichas revisiones, el USCIS aumenta los aranceles de presentación si se determina que los niveles de presupuesto necesarios para administrar las leyes de inmigración de la Nación, procesar las solicitudes de beneficios migratorios y brindar la infraestructura necesaria para respaldar esas actividades así lo requieren. El aumento de aranceles de presentación más reciente se anunció el 24 de septiembre de 2010 luego de una revisión exhaustiva por parte del USCIS que comenzó en 2009.

El ingreso por aranceles del USCIS en los años fiscales 2008 y 2009 fue mucho menor que lo esperado y la perspectiva para el ingreso por aranceles en el año fiscal 2010 no es prometedora. Aun cuando el USCIS haya recibido asignaciones del Congreso de los Estados Unidos y haya realizado recortes de presupuesto de aproximadamente USD 160 millones, aparentemente esto no fue suficiente para reducir la brecha restante entre los costos y el ingreso anticipado. Por lo tanto, la justificación para los aumentos de aranceles de presentación por parte del USCIS es garantizar que este recupere los costos de sus operaciones y a la vez cumpla con los objetivos de procesamiento de solicitudes nombrados en la regla de aranceles de 2007. Aproximadamente, los aranceles corresponderán a USD 2,4 mil millones de la solicitud de presupuesto de USD 2,8 mil millones del USCIS para el año fiscal (FY) 2011.

La regla final publicada el 24 de septiembre de 2010 establece que el USCIS aumente los aranceles de presentación el 23 de noviembre de 2010 en un promedio ponderado de aproximadamente el 10 %, pero que no aumente el arancel para la solicitud de naturalización de EE. UU. Con esta regla también se reducirán los aranceles para seis solicitudes y peticiones, y se expandirá la disponibilidad de exenciones de aranceles a nuevas categorías.

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