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Los republicanos no cumplen sus promesas sobre la reforma migratoria

April 16th, 2014 by Eric Ramos

La semana pasada, los republicanos de la Cámara de Representantes abordaron la reforma migratoria al aprobar un proyecto de ley que tiene en la mira la política del presidente Obama mediante la que se les otorga la condición de residente temporario a los DREAMers.

La Cámara aprobó la Ley ENFORCE con 233 votos a favor y 181 en contra el 12 de marzo. El aspecto migratorio del proyecto de ley se centra en desmantelar la ley de la Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA) que les otorga a los DREAMers (jóvenes inmigrantes indocumentados que vinieron a EE. UU. siendo niños) el derecho a trabajar y dos años de acción diferida en los que se evita la deportación. Esto se produce después de que los líderes republicanos de la Cámara de Representantes declararon en enero su apoyo para brindarles una vía hacia la ciudadanía a los DREAMers.

Obama creó la DACA a través de una orden ejecutiva evitando al Congreso ya que este no pudo avanzar en la reforma migratoria. La DACA es una política, no una ley, que se implementa mediante discreción procesal, donde se otorga la Acción Diferida caso por caso. Los republicanos argumentan que esta política abre la puerta para evadir las leyes federales y reducir el poder del Congreso.

La ley ENFORCE permitiría que los legisladores demanden al poder ejecutivo por abuso de poderes presidenciales. Además de la DACA, los republicanos citan la Ley de Cuidado de Salud Asequible (Obamacare), el control de las drogas y la educación como áreas en las que el presidente es reticente a aplicar la ley.

“La Constitución no le confiere al presidente autoridad ejecutiva para ignorar la separación de poderes y volver a escribir leyes del Congreso según sus preferencias políticas”, dijo el presidente de la Comisión Judicial, Bob Goodlatte (republicano de Virginia), en apoyo del proyecto de ley.

En un seguimiento de la ley ENFORCE, los republicanos nuevamente refuerzan las divisiones políticas a través de la legislación y solicitan que el fiscal general le informe al Congreso si la administración cambió su aplicación de las leyes. Se aprobó con 244 votos a favor y 171 en contra.

Por otro lado, los demócratas dicen que es imposible avanzar en el tema si los republicanos no hacen a un lado el dogmatismo familiar en su enfoque.

“No podemos reparar nuestro sistema migratorio fracturado, ni con más deportaciones ni con argumentos constitucionales engañosos”, dijo el representante Bill Foster (demócrata de Illinois) en el pleno de la Cámara en oposición a los proyectos de ley.

Tanto el Senado como la Casa Blanca expresaron respuestas similares a la legislación republicana. En una declaración de la oficina del líder de la mayoría en el Senado, Harry Reid (demócrata de Nevada), se dijo que los proyectos de ley no tienen chances.

“Apoyo profundamente la decisión del presidente de proteger a los DREAMers contra la deportación. Los republicanos deberían tratar de resolver los problemas para iniciar un cambio en lugar de bloquear el progreso de nuestra nación y hacerle la vida más difícil a la comunidad inmigrante”, dijo Reid.

“No es necesario analizar mucho para ver qué están haciendo hoy los republicanos de la Cámara y cuestionar si realmente consideran  avanzar en una amplia reforma migratoria”, dijo Jay Carney, vocero de la Casa Blanca.

 

Emergen nuevas perspectivas para la reforma migratoria

April 16th, 2014 by Eric Ramos

A medida que continúa la lucha por mejorar las leyes de inmigración, ha sido difícil identificar quiénes son los verdaderos defensores de la reforma migratoria . El Senado, que está controlado por los demócratas, aprobó un amplio proyecto de ley que recomienda maneras de mejorar los protocolos de seguridad fronteriza, les brinda a los inmigrantes un mayor acceso a las visas de trabajador extranjero, y establece las bases para los requisitos que deben cumplir los inmigrantes indocumentados para obtener la ciudadanía estadounidense. No obstante, cuando el proyecto de ley pasó a la Cámara de Representantes, en manos republicanas, la mayoría fue incapaz de llegar a un acuerdo, lo que paralizó una vez más el proceso. Ahora, muchos republicanos se unen para disminuir el daño que causó esta indecisión, entre los principales se encuentra el exgobernador de Florida, Jeb Bush.

Reformulación de la opinión pública sobre la reforma migratoria
Bush realizó algunas declaraciones controvertidas al principio del mes cuando asistió a la celebración del aniversario número 25 de la presidencia de George H. W.  Bush. De acuerdo al exgobernador de Florida, en medio de la reforma migratoria se encuentra el amor que sienten los trabajadores indocumentados por sus familias.

“Es un acto de amor. Es un acto de compromiso con sus familias”, dijo Bush en un discurso. “Honestamente, creo que eso es una clase diferente de delito. Debería existir un precio que pagar, pero no debería irritar el hecho de que las personas en realidad vienen a este país a procurar un sustento para sus familias”.

Razones por las que los republicanos vacilan en aprobar el proyecto de ley
A pesar de que los esfuerzos del exgobernador Bush son valerosos, el Partido Republicano en conjunto se niega a aprobar cualquier proyecto de ley que les ofrezca a los inmigrantes indocumentados una vía hacia la ciudadanía. Según el senador estadounidense Charles Schumer, demócrata de Nueva York, la mayoría de los representantes republicanos consideran que la reforma migratoria es lo mejor para el país, pero no desean poner sus nombres en el proyecto de ley por temor a alejar a los votantes. Sin embargo, una vez que finalicen las primarias este verano y tengan asegurados los votos, Schumer cree que habrá una buena oportunidad para que la reforma migratoria avance sustancialmente.

El Comité de Presupuesto de la Cámara no se pone de acuerdo sobre el proyecto de ley de la reforma migratoria

April 16th, 2014 by Eric Ramos

A pesar de la franca preocupación pública expresada por los defensores de la reforma migratoria en todo el país, el Comité de Presupuesto de la Cámara de Representantes, en manos republicanas, decidió votar en contra de un amplio proyecto de ley de reforma migratoria con un resultado de 21 votos contra 15. Liderada por el representante por Wisconsin, Paul Ryan, la mayoría de los conservadores que integran el comité considera que la versión que propusieron los demócratas no prioriza la seguridad en la frontera e ignora la importancia de las leyes de inmigración que ya están en vigor. La negativa del comité para tener en cuenta este año el proyecto de ley de la reforma migratoria de los demócratas probablemente afecte el resultado de las elecciones que tendrán lugar en los próximos años, debido a la gran cantidad de votantes latinos involucrados en la reforma migratoria.

Qué significarían los cambios legislativos en la reforma migratoria para EE. UU.
Según los cálculos proporcionados por el Proyecto sobre Tendencias Hispanas del Centro de Investigaciones Pew, más de 11,7 millones de inmigrantes indocumentados viven en EE. UU. Trabajan en diferentes industrias, que incluyen la agricultura y la fabricación, para procurar alimentos para sus familias y enviar a sus hijos a la escuela con sus ingresos. El representante Tony Cárdenas, demócrata de California, considera que un amplio proyecto de ley de la reforma migratoria produciría muchos beneficios económicos y crearía unidad en una nación muy dividida.

“(El proyecto de ley migratorio de los demócratas) reduciría el déficit en más de USD 900 mil millones, y crearía a la vez 120.000 puestos de trabajo adicionales al año”, dijo Cárdenas en una declaración. “Este presupuesto (actual) afecta seriamente nuestro compromiso con los mayores, con las familias de clase media, con los niños de nuestras escuelas y con los creadores de puestos de trabajo de quienes dependemos para forjar esta nación. También ignora el efecto masivo que la amplia reforma migratoria tendría en nuestra economía”.

Se esperan medidas ejecutivas hacia la reforma migratoria
Las personas que siguen de cerca la reforma migratoria dicen que el presidente Barack Obama puede dar un paso hacia una mejora del estado de la reforma migratoria y ofrecer más oportunidades a los inmigrantes indocumentados. Lorella Praeli, directora de asuntos legales y de política del grupo de defensa de inmigrantes United We Dream, considera que esto forzará al Partido Republicano a tomar alguna medida.

“El presidente aclaró que, dentro de tres meses, si no se produce ninguna acción legislativa, él se encargará de hacer más recurriendo a su autoridad ejecutiva”, comentó Praeli al diario The Washington Post. “Ese fue el mensaje que obtuvimos de distintas maneras”.

El USCIS actualiza la Solicitud de Naturalización

April 16th, 2014 by Eric Ramos

El Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS) está implementando una iniciativa para hacer que sus formularios sean más fáciles de utilizar para los solicitantes. El Servicio lanzará una versión actualizada de la Solicitud de Naturalización, conocida como el Formulario N-400. Las revisiones de la solicitud se originaron por iniciativa del USCIS para hacer que sus formularios sean más comprensibles para los solicitantes inmigrantes. El Formulario N-400 revisado le proporcionará al USCIS herramientas adicionales para decidir sobre la elegibilidad de quien solicita la ciudadanía y presentará instrucciones más claras. También se incluirá nueva tecnología en el proceso de solicitud actualizado para mejorar la eficiencia y la precisión, tanto para el USCIS como para los solicitantes. Aunque el Formulario N-400 está siendo revisado, los requisitos de elegibilidad continúan siendo los mismos.

El lenguaje revisado en el Formulario N-400 incluye más preguntas para cumplir con la Ley de Reforma de los Servicios de Inteligencia y Prevención del Terrorismo (IRTPA) de 2004 y la Ley de Prevención de Niños Soldado de 2008. Se proporcionarán instrucciones más específicas para ayudar a los solicitantes a completar cada sección de la solicitud de naturalización, y también se resaltarán los requisitos de elegibilidad generales.

La nueva tecnología utilizada en el Formulario N-400 incluye tecnología de código de barras en 2D al final de cada página para escanear los datos de manera más eficiente e ingresarlos directamente en los sistemas del USCIS. Se espera que la calidad de los datos mejore con el uso de esta tecnología, al igual que la eficiencia del procesamiento y la integridad general del proceso de naturalización.

Los inmigrantes que solicitan la naturalización de EE. UU. tienen permitido continuar utilizando la versión anterior de todos los documentos que el USCIS está actualizando, incluida la Solicitud de Naturalización, durante un período de transición de 90 días. No obstante, a partir del 5 de mayo de 2014, el USCIS ya no aceptará las versiones anteriores de los formularios, y esas versiones se devolverán al solicitante.

Chile fue agregado al Programa de Exención de Visado

April 16th, 2014 by Eric Ramos

Ahora Chile estará incluido en el Programa de Exención de Visado (VWP) de EE. UU. Jeh Johnson, secretario de Seguridad Nacional de EE. UU., Heather Higginbottom, vicesecretario de Estado para Administración y Recursos, Alfredo Moreno, ministro de Relaciones Exteriores de Chile y Felipe Bulnes, embajador chileno, emitieron un anuncio conjunto en el que informaron al público sobre su decisión de incluir a Chile en el VWP. Actualmente, el VWP tiene 37 países que participan en el programa. La inclusión en el programa de exención les permite a los ciudadanos de esos países viajar sin visa a EE. UU. Los viajeros elegibles pueden permanecer en el país durante 90 días o menos por negocios o turismo.  Hacia fines del año fiscal 2013, cerca del 60 % de los viajeros por negocios y turismo que ingresaron en EE. UU. por aire lo hicieron a través del Programa de Exención de Visado.

El grupo de autoridades se reunió para un evento en el Ronald Reagan International Trade Center en Washington, D.C. para debatir la inclusión de Chile en el VWP, y de qué manera esto haría que viajar sea más fácil para miles de chilenos elegibles titulares de un pasaporte sin dejar de lado las estrictas normas de seguridad de Chile y de EE. UU.

Con fecha de inicio del 1 de mayo de 2014, los ciudadanos chilenos elegibles con pasaporte con una autorización aprobada del Sistema Electrónico para la Autorización de Viaje (ESTA) y un pasaporte electrónico podrán visitar EE. UU. sin una visa de visitante no inmigrante. Al igual que otros viajeros del VWP, los titulares de un pasaporte chileno deberán solicitar una autorización anticipada.

El secretario Johnson y el vicesecretario Higginbottom enfatizaron los beneficios de la colaboración entre Chile y EE. UU., incluido el debate sobre incentivos para ambas economías. Hablaron sobre cómo la unión de los países en este programa de exención permitirá a EE. UU. y a Chile trabajar en conjunto para mantener las más altas normas de seguridad y hacer que visitar EE. UU. sea más fácil y seguro para los chilenos. Los líderes también mencionaron de qué modo una colaboración saludable entre EE. UU. y Chile podría promover la paz y los valores democráticos, y apoyar el crecimiento económico compartido mediante el comercio y la inversión.

Obamacare es un éxito entre los inmigrantes asiáticos pero no avanza entre los hispanos

April 16th, 2014 by Eric Ramos

En la fecha límite del 31 de marzo para inscribirse en la Ley de Cuidado de Salud Asequible (Obamacare), sorprende la disparidad entre las tasas de inscripción de inmigrantes hispanos y de inmigrantes asiáticos que viven en California.

Si bien la inscripción en el mercado de seguro médico Covered California para cada grupo es bastante pareja —un 22 % de hispanos y un 23,1 % de asiáticos o isleños del Pacífico—, la población hispana del estado es casi tres veces la población asiática.

Aunque existen múltiples razones para esta disparidad, una de las principales es la discrepancia en el nivel de alcance logrado por parte de grupos étnicos comunitarios. Los grupos comunitarios centrados en los asiáticos desarrollaron campañas de concienciación altamente segmentadas. En cambio, en la comunidad hispana, estas mismas clases de esfuerzos no avanzaron.

Debido a que la falta de habilidades lingüística en inglés generalmente actúa como una barrera para solicitar servicios generales, habría tenido sentido que Covered California proporcionara una guía en español como parte del lanzamiento inicial del mercado de seguro médico. No hubo una solicitud en papel en español hasta el 30 de diciembre; es decir, tres meses enteros después del lanzamiento.

Henry Liem, profesor de filosofía de San Jose City College y observador de la comunidad local de inmigrantes vietnamitas, comenta que los altos niveles de educación y las altas tasas de conectividad a Internet entre los asiáticos también contribuyen a la disparidad entre la inscripción de hispanos y asiáticos. Solo el 52 % de los hogares latinos del estado tienen conexión de banda ancha en sus casas, comparado con el 69 % de la población general. En consecuencia, muchas familias hispanas han tenido más dificultad a la hora de evaluar las opciones disponibles en cobertura médica a través de Covered California.

Las diferencias culturales son otro factor de disparidad. Los inmigrantes asiáticos, según Liem, les dan la bienvenida a los programas del Gobierno y tienen una tendencia a cumplir con las normas. Por otro lado, las condiciones migratorias mixtas en los hogares hispanos tienen una especie de efecto paralizante en la interacción con el Gobierno, con temores a la deportación, algo que el presidente Obama ha negado rotundamente.

“Es una gran preocupación de las familias con condiciones mixtas. Escuchan las promesas [de Obama], pero, debido al nivel de deportaciones que se han producido, hay muchas familias que no saben si pueden confiar en esas promesas”, dijo Adolf Falcon, vicepresidente sénior de la Alianza Nacional para la Salud de los Hispanos. “Crea una atmósfera de preocupación”.

Arizona: Border Focus Shifts to Economic Development

April 14th, 2014 by Eric Ramos

US immigration reform

With illegal immigration numbers dropping along the Arizona border, local politicians are moving the focus on Mexico from border protection to trade relations.

Coming together in early April, mayors and other leaders in the Tuscon, Arizona border area discussed immigration in the context of economics. The southern Arizona economy will improve as the area increases its trade with Mexico, said Arturo Garino, mayor of Nogales, Arizona. Because Mexico’s population includes an emerging middle class, the purchasing power of Mexican consumers can benefit the area.

The focus on economic development is related to the fact that illegal immigration into Arizona is dropping. In cases where immigrants do cross into Arizona without documentation, the motivation most often centers on providing for the family.

While border crossing in Arizona has dropped, crossings in the southernmost tip of Texas are up considerably, according to reports. Because of this, U.S. Customs and Border Protection (CBP) has transferred about 100 agents into the south Texas region, some of whom had been on duty in the Tucson area.

According to reports, around 4,000 border patrol agents were assigned to the Tucson area last fiscal year. This is compared to only around 3,000 border patrol agents assigned to the Rio Grande Valley in Texas. The Rio Grande sector saw 154,000 arrests compared to Tucson’s 121,000 immigration arrests last fiscal year.

Most of the immigrants who are crossing the Rio Grande Valley illegally are from South America. At the midpoint of the current fiscal year, the area has already seen 95,000 arrests and the seizure of more than 300,000 pounds of marijuana.

Immigration Fact of the Week: Where are the most naturalized citizens?

April 11th, 2014 by Eric Ramos

undocumented immigrants

Question:

What states have the most naturalized citizens?

Answer:

California, New York, Florida and Texas

According to data tracking from the United States Immigration and Citizenship Service (USCIS) systems, more immigrants naturalize in these states than in any others.

H-1B Visa Petitions Reach Cap, Go to Lottery

April 11th, 2014 by Eric Ramos

Just five days after opening the H-1B visa application acceptance process for fiscal year 2015, the United States Immigration and Citizenship Service (USCIS) announced it’s already reached its cap.

This is the second consecutive year in which these nonimmigrant work visa applications have reached capacity in only a handful of days.

The USCIS opened the H-1B application process for fiscal year 2015, which begins Oct. 1, 2014, on April 1. Each year, USCIS is limited by Congressional mandate to issuing just 65,000 of the visas, which let employers fill specialty positions. The USCIS can issue another 20,000 of the visas through the U.S. advanced degree exemption.

H-1B visas are especially popular among technology companies and workers. The H-1B is also one of the few visa categories that allows for “dual intent.” In other words, immigrants holding H-1B visas can declare their intent to obtain a green card and emigrate to the U.S. Applicants for student and tourist visas, by contrast, could be disqualified from the process if they declare an intention to immigrate to the country.

Because the number of petitions exceeds the number of H-1B visa available for issue, USCIS will move to a kind of lottery process in selecting applicants. According to reports, due to the high volume of petitions, USCIS hasn’t yet announced the date it will begin conducting the random, computer-selection process.

USCIS is still accepting and processing H-1B visas that are otherwise exempt from the cap. This includes petitions filed on behalf of current H-1B workers who’ve been counted toward the cap in previous years. Other exemptions include:

  • Extension of time a current H-1B worker can remain in the U.S.
  • Changing the terms of employment for current H-1B workers
  • Allowing current H-1B workers to change employers
  • Allowing current H-1B workers to work concurrently in a second H-1B position

Typically, U.S. businesses use the H-1B visa program to employ foreign workers in highly specialized fields, including science, engineering and computer programming.

Immigrant Entrepreneurship has High Impact on Metro Area Development

April 9th, 2014 by Eric Ramos

US work visa

Developers in new metro areas are looking to attract immigrants to vitalize their economies.

That’s because immigration and entrepreneurship go hand in hand. More than 40 percent of Fortune 500 companies were founded by immigrants or by their children. And, according to a new study by the Kauffman Foundation—a Kansas City non-profit that works to promote entrepreneurship through education—immigrant entrepreneurs are already knocking down the doors of the high-tech workforce.

According to the Kauffman Foundation’s study, “Lessons for U.S. Metro Areas: Characteristics and Clustering of High-Tech Immigrant Entrepreneurs,” 20 percent of the high-tech workforce and 17.3 percent of high-tech entrepreneurs between 2007 and 2011 were comprised on immigrants, a huge jump from 2000 numbers. And self-employed immigrants in high-tech industries jumped by 64 percent from 2000 to 2011.

High-tech entrepreneurial immigrants are concentrated in the semiconductor and other electronic component sectors as well as magnetic and optical media; communications; audio/video equipment; and computer science. The study also finds one-third of all high-tech immigrant entrepreneurs live in New York, San Francisco and Los Angeles metropolitan areas.

The study goes on to report that immigrant-owned businesses are most likely to locate in ethnically-diverse metro areas comprised of high foreign-born populations.  What’s more, regional labor markets with higher percentages of high-tech industries and higher numbers of college graduates and patents tends to attract other high-tech companies to the area.

Columbia, China, India, Korea and Vietnam are leading the pack in terms of immigrant growth as self-employed high-tech entrepreneurs since 2000.  In the same time frame, he number of high-tech entrepreneurs from Iran, England, Mexico, Germany and Cuba remained stagnant.

Since the beginning of the new century, immigrants from Colombia, China, India, Korea and Vietnam expanded the number of the self-employed in high-tech industries. On the other hand, the number of high-tech entrepreneurs from Iran, England, Mexico, Germany and Cuba stagnated.

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